DIVINE ASCENSION – The Uncovering

Band: Divine Ascension
Album: The Uncovering
Spielzeit: 49:50 min
Stilrichtung: Heavy/Power Metal
Plattenfirma: Vicisolum Productions
Veröffentlichung: 16.11.2018
Homepage: www.divine-ascension.com

2014 brachten die australischen female fronted Metaller von DIVINE ASCENSION ihr letztes Album „Liberator“ (Rezi hier bei uns) auf den Markt, im Anschluss ging die Band auf eine große Tour mit STRATOVARIUS und GLORYHAMMER. Doch danach war noch lange nicht Schluss und man supportete auch noch BLIND GUARDIAN in der australischen Heimat der Band.
So konnte man sich eine breite Fanbasis erspielen und ordentlich Erfahrung sammeln, welche nun auf dem neuen Album „The Uncovering“, das dieser Tage erscheint, mit Sicherheit Anwendung finden.
Nach wie vor frönt die Truppe rund um Fronterin Jennifer Borg dem klassischen Heavy/Power Metal welcher auch Progressive Elemente enthält.
Genug der Vorreden, widmen wir uns jetzt der neue Mucke in Form des Openers „Evermore“ welcher auch schon vorab im Internet zu bestaunen war. Schnell, knackig und mit ordentlich Keyboardunterstützung bläst uns die Nummer direkt um die Ohren. Nach wie vor präsentiert man uns den bandtypischen Heavy/Power Metal der mit Progressive und Symphonic Elementen ordentlich gewürzt wird!
Frontfrau Jennifer ist nach wie vor bestens bei Stimme und mit dem eingängigen Chorus setzt sich der Opener schnell im Hirn fest. Ein gelungener Auftakt würde ich sagen.
Das anschließende „Prisoner“ ist dann wesentlich langsamer gehalten als der Opener und Vorgänger begeistert aber ebenso mit seiner Melodic und der Eingängigkeit.
„The Fallen“ fällt im Anschluss nicht großartig auf, ganz anders ist das bei „Pursuit of Desire“ bei dem es ein tolles Duett mit einem mir unbekannten männlichen Sänger gibt. Starke Teil!
Im Mittelteil sind dann vor allem „New World“ und „Beyond the Line“ absolut gelungen und begeistern die angesprochene Zielgruppe und die Fans gleichermaßen. Der letzte Abschnitt ist dann nicht mehr ganz so stark, was auch an dem abschließenden Füllersong „Vultures“ liegt. Begeistern kann hier auf jeden Fall aber noch „Bittersweet Divide“ welches wieder toll melodisch unterhält.

Anspieltipps:

Auf jeden Fall „Evermore“, „Prisoner“, „Pursuit of Desire“, „New World“ sowie „Bittersweet Divide“.

Fazit :

Im Vergleich zu ihrem letzten Album „Liberator“ konnten sich DIVINE ASCENSION auf jeden Fall steigern! Noch ist nach wie vor nicht alles Gold was glänzt, der richtige Weg wurde aber eingeschlagen.
Fans der genannten Genre sollten auf jeden Fall mal zwei Ohren hier riskieren, insgesamt eine starke Leistung. Nicht mehr aber auch nicht weniger!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Evermore
02. Prisoner
03. The Fallen
04. Pursuit of Desire
05. New World
06. Revolution Phase
07. Beyond the Line
08. One Step from Here
09. Bittersweet Divide
10. Vultures

Julian

HAKEN – Vector

Band: Haken
Album: Vector
Spielzeit: 44:40 min
Stilrichtung: Progressive Metal
Plattenfirma: Inside/Out Records
Veröffentlichung: 26.10.2018
Homepage: www.hakenmusic.com

Die Jungs der britischen Progmetal Hoffnung HAKEN haben einen Lauf. Und das nicht erst seit Veröffentlichung Ihres letzten, bärenstarken Albums „Affinity“ (2016) oder des Engagements der gesamten Truppe (minus Drummer Ray Hearne) als Backingband für Mike Portnoys „Shattered Fortress“. Seit HAKEN ihr vielbeachtetes Debüt („Aquarius“, 2010) auf den heiß umkämpften Markt gebracht haben, ist das Ansehen der Truppe in der Szene mit jedem weiteren Album kontinuierlich gewachsen. Dass HAKEN das Ganze auch mehr als ordentlich live auf der Bühne reproduzieren können bewiesen Sie dann kürzlich mit der fetten Live-Veröffentlichung „L-1VE„. Wie die Großväter des Genres Dream Theater zuvor sind nun auch HAKEN an einem Punkt Ihrer Karriere angekommen, an dem der Sound der Band auf metallischere Klänge fokussiert wird: das Material auf „Vector“ ist spürbar dunkler, härter, Rifflastiger als noch auf dem 80er eingefärbten Vorgänger „Affinity„.

Eines gleich vorweg: „Vector“ ist das bisher schlüssigste Werk der Band und jeder Song auf dem Album hat seine Berechtigung. Vom aufputschenden, filmreifen Intro „Clear“, über die Hookmonster „The Good Doctor“ und „Puzzle Box“, über die zwar instrumental fordernden, aber nie in Frickelorgien abdriftenden Tracks „Veil“ und das Instrumental „Nil By Mouth“ bis zu der mit Opeth („Damnation“) und Miles Davis Reminiszenzen angereicherten Ballade „Host“. Die Jungs sind nochmals spürbar gereift und haben gelernt das Überflüssige wegzulassen und die Stärken der Band weiter zu verfeinern. dass trotz der unbestreitbaren Qualitäten der beiden Gitarristen Charlie Griffiths und Richard Henshall auf „Vector“ so gut wie keine Gitarrensoli zu hören sind spricht für sich. Und mit Ross Jennings hat die Truppe seit Beginn einen Sänger, der Teil des Ganzen und eben nicht nur Frontmann ist. Der heimliche Held der Platte ist aber Keyboarder Diego Tejeida, der das Ganze auch produziert hat und der es schafft trotz gewaltiger Riffattacken von 2 hyperaktiven Gitarristen, Drumfills von einem anderen Stern, einem knurrig fetten Bass und den einnehmenden Melodien, seine ganz eigene Duftmarke zu setzen. Er hebt sich sehr angenehm von den Genre-üblichen Frickeleien ab und drückt dem Album mit wunderbaren Klangfacetten seinen unverwechselbaren Stempel auf. Ganz großes Kino.

All Killer, no Filler. So knapp und prägnant kann man „Vector“ ohne Zweifel zusammenfassen. HAKEN ist es gelungen ein rundum stimmiges Album vorzulegen, dass von vorne bis hinten (vor allem durch die hochklassigen Kompositionen) überzeugt und auf jeglichen Ballast verzichtet – das ist, besonders in den heutigen Zeit und diesem Genre, schon etwas ganz Besonderes. Absolute Kaufempfehlung für alle Prog Fans!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Clear
02. The Good Doctor
03. Puzzle Box
04. Veil
05. Nil By Mouth
06. Host
07. A Cell Divides

Mario

HAKEN – L-1VE

Band: Haken
Album: L-1VE
Spielzeit: /
Stilrichtung: Progressive Metal
Plattenfirma: Inside/Out Music
Veröffentlichung: 22.06.2018
Homepage: www.hakenmusic.com

Wer das Glück hatte HAKEN auf Ihrer letzten Tour bestaunen zu können, wurde Zeuge einer Band, die zwar (leider) immer noch in kleinen Räumen auftritt, aber zumindest was Songmaterial und Darbietung angeht mittlerweile dem ein oder anderen gestandenen Platzhirsch den Rang abzulaufen droht. Da die Band zudem Ihr 10 jähriges Bestehen feierte, bot es sich an die bisherige Karriere Revue passieren zu lassen und den Status Quo zu dokumentieren. Hierzu wurde ein Auftritt im niederländischen Amsterdam in Bild und Ton aufgezeichnet und das Ergebnis wurde, neben einigem Bonusmaterial (u.a. 4 Bonus Tracks die beim 2016 ProgPower USA Festival gefilmt wurden, sowie die offiziellen Videos zum letzten Studioalbum), zu unser aller Freude auf 4 Silberlinge (2xCD und 2x DVD) gebannt und in ein schickes Digipack gepackt.

Neben Krachern von der letzten Überfliegerscheibe „Affinity“ („1985“, „The Architect“) zelebrieren die Briten auf „L-1VE“ die zahlreichen Highlights quer durch das bisherige Schaffen. Natürlich darf dabei der (umjubelte) Fan-Fave „Cockroach King“ nicht fehlen, ebenso wie ein fein durchdachtes Aquarius-Medley, dass die besten Parts des Debüts der Truppe gekonnt zusammen fasst. Beachtlich ist mit welcher traumwandlerischer Sicherheit die Truppe sich durch die oftmals waghalsigen Arrangements und Instrumentalpassagen kniffelt. Da der Klang der CDs (und DVD) eine gute Balance aus Detailreichtum, Klangwand und Live-Atmosphäre bietet, kann der Fan von Prog im Allgemeinen und HAKEN im Besonderen, sich das vorliegende Paket guten Gewissens in den Einkaufswagen klicken. Einige höchst unterhaltsame Stunden sind garantiert. Zumal das Bonusmaterial tatsächlich einen Mehrwert bietet und auch dem letzten Zweifler klar werden dürfte, dass nur wenige Bands solch ein Potential (und den Willen es umzusetzen) in die Waagschale werfen wie die sympatischen Briten.

Nicht nur als Überbrückung bis zum nächsten, heiss erwarteten Studioalbum, sondern auch als gelungene Momentaufnahme nach einer Reihe starker Studioreleases taugt „L-1VE“ hervorragend. Neben dem nun ebenfalls erschienenen Live-Doppeldecker der Label-Kollegen FATES WARNING also ein weiterer Pflichtkauf für den Prog Metal Fan.

WERTUNG: (keine Wertung)

Trackliste:

01. affinity.exe/Initiate
02. In Memoriam
03. 1985
04. Red Giant
05. Aquamedley
06. As Death Embraces
07. Atlas Stone
08. Cockroach King
09. The Architect
10. The Endless Knot
11. Visions

Mario

FATES WARNING – Live over Europe

Band: Fates Warning
Album: Live over Europe
Spielzeit: /
Stilrichtung: Progressive Metal
Plattenfirma: Inside/Out Music
Veröffentlichung: 29.06.2018
Homepage: www.fateswarning.com

Nachdem die Nostalgiker unter den FATES WARNING Fans im vergangenen Jahr bereits mit dem Live-Mitschnitt der Komplettaufführung des Bandklassikers „Awaken the Guardian LIVE“ (in Originalbesetzung!) ihre Vollbedienung bekommen haben, gibt es nun mit „Live over Europe“ gleich noch das zeitgemäße Gegenstück zu bestaunen: auf 2 wirklich randvoll gepackten CDs kann man die Live-Auslese der letzten Europa-Tour der lebenden Prog-Legende bestaunen. Und FATES WARNING zeigen sich hier wirklich von Ihrer Schokoladenseite.

Die Setlist berücksichtigt ausschließlich Material aus der Ray Alder Phase und da können die Jungs ja nun wirklich mittlerweile aus dem Vollen schöpfen. Man hat das Gefühl die euphorischen Reaktionen auf fantastischen den letzten Studiodreher „Theories of Flight“ (2016) hätten die Truppe nochmals zusätzlich angespornt. Von der unglaublich tight und wuchtig aufspielenden Instrumentalfraktion mal angesehen, glänzt vor allem Sänger Ray Alder mit einer brillanten Vorstellung. Der Kerl hat anscheinend tatsächlich endlich seine Position in der Band gefunden und singt mit solcher Autorität und Inbrunst, dass die Begeisterung sofort auf den Hörer überspringt. Da schadet es natürlich auch nicht, dass FATES WARNING Ihre Setlist aus einem bärenstarken Katalog zusammenstellen können: Zwischen energisch vorangepeitschten Tracks des letzten Hammeralbums gibt es eine erfrischende Auswahl aus allen Schaffensphasen. Als Anspieltipps seien an dieser Stelle The Light And Shade Of Things vom letzten Album, das famose „The Eleventh Hour“ sowie „Life In Still Water“ genannt. Wer sich die beeindruckende Setlist mal anschaut bekommt aber auch schon so feuchte Augen. Da die Scheibe dann auch noch von Jens Bogren fett und transparent produziert/gemixt wurde (da klingt „Awaken the Guardian LIVE“ dann wie eine billige Low-Budget Produktion gegen), kann man mit Fug und Recht behaupten, dass FATES WARNING mit „Live over Europe“ die (vorerst) definitive Live-Platte Ihrer Karriere vorgelegt haben.

Für die Fans: essentiell, also unbedingt kaufen! Alle noch nicht infizierten können hier eine Prog-Metal Institution auf Ihrem Zenit für sich entdecken. Tolles Paket.

WERTUNG: (keine Wertung)

Trackliste:

01. From The Rooftops
02. Life In Still Water
03. One
04. Pale Fire
05. Seven Stars
06. SOS
07. Pieces Of Me
08. Firefly
09. The Light And Shade Of Things
10. Wish
11. Another Perfect Day
12. Silent Cries
13. And Yet It Moves
14. Still Remains
15. Nothing Left To Say
16. Acquiescene
17. The Eleventh Hour
18. Point Of View
19. Falling
20. A Pleasant Shade Of Grey, Pt. IX
21. Through Different Eyes
22. Monument
23. Eye To Eye

Mario

FANTASY OPUS – The Last Dream

Band: Fantasy Opus
Album: The Last Dream
Spielzeit: 70:44 min
Stilrichtung: Power/Prog Metal
Plattenfirma: Pure Steel Publishing
Veröffentlichung: 08.06.2018
Homepage: www.facebook.com/FantasyOpusOfficial

Hmm das mir vorliegende Promosheet gibt jetzt nicht wirklich viel her über die Band FANTASY OPUS…die Jungs kommen aus Portugal und werfen mit „The Last Dream“ dieser Tage ihr zweites Album auf den Markt. Das Debütalbum „Beyond Eternity“ erschient 2008 und im Vergleich dazu sollt das neue Werk ein Quantensprung sein in Sachen Songwriting und Produktion.
Na das schauen wir uns gleich doch mal an, zuvor sei aber noch darauf hingewiesen das die Mucke der Band am Ehesten etwas für die Fans von SYMPHONY X oder ANGRA ist.
Als Opener fungiert „Ritual of Blood“ der recht zackig aber mit einer kleinen instrumentalen Einleitung loslegt. Kurz danach ertönt dann der Gesang der schön rau und kraftvoll ertönt. Garniert mit einem feinen Chorus schafft man es direkt mit diesem Midtempotrack die Fangemeinde in seinen Bann zu ziehen, sehr schön!
Beim anschließenden „Heaven Denied“ und „Chosen Ones“ geht es dann ein klein wenig kompakter zu Werke, auch wenn auch hier die 5 Minuten Marke locker übersprungen werden. Die erstgenannte Nummer landet auch ohne Umschweife auf unserer Hitliste.
Nach dem Balladenausfall „Lust“ skippen wir schnell weiter zu „Conquer the Seas“ welches schon wieder wesentlich besser aus den Boxen tönt und ordentlich in die Ohren geht. An die bisherigen Hits kommt man hier aber auch zu keiner Zeit ran.
Das ändert sich dann leider auch bei den nächsten Tracks nicht wirklich, gut das überlange, zwölfminütige „Perfect Storm“ ist ganz okay, kann aber auch nicht so glänzen wie die bisherigen Hittracks. Dafür ist es auch einfach zu verkopft und man kommt immer wieder von der ohrenfreundlichen Linie ab und verliert sich im Gefrickel!
Über das Instrumental „Oceans“ geht es dann an die letzten zwei Tracks „Realm of the Mighty Gods“ und „King of the Dead“, auch hier ist nicht alles Gold was glänzt, aber es ist auf jeden Fall besser als der gesamte Mittelteil der doch ziemlich an einen vorbeigerauscht ist.

Anspieltipps:

Mit “Ritual of Blood”, “Heaven Denied” sowie “Realm of the Mighty Gods” solltet ihr hier direkt warm werden.

Fazit :

Hui, hui die Jungs von FANTASY OPUS machen es einen mit ihrem neuen Silberling echt nicht leicht! Die Songs an sich sind gut geschrieben, aber es krankt irgendwie komplett an der Umsetzung. Sonst ist es nicht zu erklären das die guten Ansätzen in den Songs schnell immer mit ewigen Gefrickel und instrumentalen Parts zunichte gemacht werden. So bleiben leider nicht viele Hits hängen und insgesamt ist das Ganze leider nur guter Durchschnitt!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Ritual of Blood
02. Heaven Denied
03. Chosen Ones
04. Lust
05. Conquer the Seas
06. Black Angels
07. Every Scar tells a Story
08. Perfect Storm
09. Oceans
10. Realm of the Mighty Gods
11. King of the Dead

Julian

TOMORROW’S EVE – Mirror Of Creation III – Project Ikaros

Band: Tomorrow’s Eve
Album: Mirror Of Creation III – Project Ikaros
Spielzeit: 69 min
Stilrichtung: Progressive Metal
Plattenfirma: Soulfood
Veröffentlichung: 27.04.2018
Homepage: www.tomorrows-eve.com

Mit „Mirror Of Creation III – Projekt Ikaros“ legen TOMORROW‘S EVE ihr fünftes Studioalbum vor, dass man nach 10-jähriger Funkpause mit Fug und Recht als kleines Comeback bezeichnen kann. Ich muss eingestehen, dass mir das bisherige Oeuvre der Jungs nicht bekannt ist. Also gehe ich mal blauäugig an das Ganze heran und staune erstmal nicht schlecht über das Drumherum: das Artwork ist schick, die Produktion hat Hand und Fuß und mit solchen Leuten wie Mike LePond (Symphony X) am Bass und John Macaluso an den Stöcken (u.a. Yngwie Malmsteen, Labyrinth, Ark, TNT) ist handwerklich auch alles im grünen Bereich. Dass die Scheibe ein ambitioniertes Projekt ist, das auch thematisch/textlich einiges zu transportieren hat, wird relativ schnell klar. Was zählt ist aber natürlich in erster Linie mal aufm Platz, sprich, hat die Truppe auch die nötigen Songs am Start um fast 20 Jahr nach dem Debüt („The Unexpected World“) in einer ständig wachsenden und sich runderneuernden Szene noch relevant zu sein?

Was schon beim Opener „Welcome To The Show“ positiv auffällt ist Sänger Martin LeMar, der vom Timbre her ein wenig an Todd La Torre (Queensryche) erinnert und den Songs die nötige Portion Schmutz und Dramatik einhaucht. Relativ schnell wird auch klar, dass bei TOMORROW’S EVE keineswegs die Gitarren die solistischen Akzente setzen, sondern den Keyboards hier eine Menge Freiräume gewährt werden. Das klingt im Vergleich zu der oft aus allen Rohren ballernden (jüngeren) Konkurrenz erfrischend und abwechslungsreich. Wo es für meinen Geschmack ein wenig hakt sind einige leichte Defizite beim Songwriting, bzw. den Arrangements. Bereits nach 3 Tracks haben die Jungs eigentlich alles gesagt, bzw. ihr Pulver verschossen. Die Songstrukturen bieten nicht mehr allzu viel Abwechslung, es wechseln sich harte Riffs (Dream Theater Härtegrad) mit ruhigen Passagen ab, hochmelodiöse Refrains werden von einer rhythmischen Vollbremsung daran gehindert ihr volles Potential zu entfalten (was dazu führt, dass trotz mehrmaliger Einfuhr nur recht wenige Hooklines wirklich hängen bleiben). Auf der anderen Seite macht die Scheibe beim Durchhören aber auch einfach richtig Spaß – es wird nie übertrieben, weder bei den gelegentlich eingestreuten Frickeleinlagen, noch beim Härtegrad oder der Produktion. Songs wie die abwechslungsreich melodischen „Law And Order“, „Dream Within A Dream“ oder der Riffer „Morpheus“ machen aus der Platte eine starke Genrescheibe, die über weite Strecken vieles richtig macht aber der unterm Strich einfach das letzte Quäntchen Eingängigkeit fehlt.

Fans von Dream Theater, Queensryche und Symphony X sollten sich „Mirror Of Creation III – Project Ikaros“ auf jeden Fall einmal anhören. Vielleicht entdeckt der ein oder andere ja genau das, was ihn an diesem Genre so reizt. Bei mir ist die Platte jetzt nicht unbedingt eingeschlagen wie eine Bombe, aber einige unterhaltsame Stunden sind schon dabei rausgekommen. Gute Genrekost aus heimischen Gefilden für Fans der Band, sowie der genannten Referenzen.

WERTUNG :

 

 

Trackliste:

01. Welcome To The Show
02. Morpheus
03. Bread And Circuses
04. Imago
05. The System
06. Law And Order
07. Dream Within A Dream
08. Terminal
09. Inner Sanctum
10. Somnium Ex Machina
11. Gods Among Each Other

Mario

HEXED – Netherworld

Band: Hexed
Album: Netherworld
Spielzeit: 46:23 min
Stilrichtung: Progressive Heavy Metal
Plattenfirma: ViciSolum Productions
Veröffentlichung: 30.03.2018
Homepage: www.hexed.se

Endlich ertönt mal wieder der Newcomeralarm hier bei uns! Hatten wir lange nicht mehr. Mit HEXED betritt eine female fronted Metalband aus Schweden die Bühne die von der stimmgewaltigen Fronterin Tina Gunnarsson angeführt wird.
2015 gründete man sich und bezieht seine musikalischen Einflüsse aus so Bands wie QUEENSRYCHE, CRIMSON GLORY oder PAGANS MIND. Man hat es hier also mit eingängigen, groovenden Metal der progressiven Sorte zu tun.
Was ich als Appetithappen hörte und die Vorschusslorbeeren an sich machten mir das Debütalbum „Netherworld“ der Band ganz schön schmackhaft, daher stürzen wir uns mal direkt in den Opener „Obedience“. Dieser legt direkt los und ohne großartige Einleitung werden uns hier die tiefer gestimmten Gitarrenriffs um die Ohren geballert. Unterstützt werden sie dann nach Kurzem durch Sängerin Tina, die wirklich ein gut passendes rockiges Organ besitzt. Der Song bangt sich so dahin bis zum Chorus, der dann auch wunderbar kleben bleibt!
Teilweise wird Tina auch von einer männlichen Stimme unterstützt, was einen guten Kontrast darstellt. Passt soweit alles beim Opener!
Das anschließende „Roots“ fällt dann nicht weiter auf, bevor man mit „Forsaken“ wieder eher glänzen kann. Hier ist man schön im Midtempobereich und schön songdienlich unterwegs. Im Refrain ist man auch wieder sehr eingängig, von daher passt das Ganze hier wieder voll ins bisherige gute Bild.
Super gelungen ist der Mittelteil der Scheibe der mit den starken „Exhaling Life“ und dem Titeltrack „Netherworld“ bestens unterhalten kann. Hier greift ein Songwriting Rädchen ins andere und die Songs prägen sich bestens ein!
Im weiteren Verlauf kann „Lightyears“ noch so richtig überzeugen, die anderen Nummern sind zwar auch alle nicht schlecht, erreichen aber nicht das Qualitätsniveau der genannten Highlights.

Anspieltipps:

Auf jeden Fall sollten euch hier „Obedience“, „Forsaken“, „Exhaling Life“, „Netherworld“ und „Lightyears“ direkt zusagen.

Fazit :

Noch ist nicht alles Gold was bei HEXED glänzt! Aber man ist auf einem verdammt guten Weg, denn für ein Debütalbum ist das Ganze hier schon mächtig gut gelungen.
Die Highlights beweisen das recht gut denke ich.
Wer auf female fronted Metal mit ordentlich Schmackes, Power, ohne Operngeträller und etwas Progressive steht, der ist hier genau richtig würde ich sagen!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Obedience
02. Roots
03. Forsaken
04. Oceans
05. Exhaling Life
06. Netherworld
07. Lightyears
08. Stars
09. Illuminate
10. Remake my Soul

Julian

SHADOWKEEP – Shadowkeep

Band: Shadowkeep
Album: Shadowkeep
Spielzeit: 55:00 min.
Stilrichtung: Progressive Power Metal
Plattenfirma: Pure Steel Records
Veröffentlichung: 30.03.2018
Homepage: www.shadowkeepmetal.co.uk

Es gibt gute Albumcover, akzeptable Albumcover und unschöne Albumcover. Knapp darunter kommt das Cover des neuen SHADOWKEEP-Albums. Aber das nur so am Rande. Zum Wesentlichen: Nach zehn Jahren Stille folgt mit “Shadowkeep” nun das vierte Album der Briten, die seit einigen Monaten mit niemand anderem als James Rivera (VICIOUS RUMORS, HELSTAR) am Mic unterwegs sind.
Über elf Tracks und mit knapp einer Stunde Spieldauer fällt die Scheibe üppig aus, die laut des Promotextes Prog Power Metal beinhaltet. Das kann man so unterschreiben, obgleich es gegebenenfalls ein wenig irreführend formuliert sein könnte. “Shadowkeep” ist stark amerikanisch angehauchter Power Metal, der praktisch keyboardfrei ausfällt und seinen Prog-Faktor primär aus seiner Arbeit mit diversen Taktarten bezieht. Natürlich dürfen auch einige NWOBHM-Einflüsse nicht fehlen, schließlich bestehen SHADOWKEEP bis auf Rivera aus Briten, diese sind jedoch vergleichsweise selten. Auf Kitsch und epische Gänsehautparts wurde auf “Shadowkeep” nahezu komplett verzichtet. Zwar gibt es zwei Balladen, das SAXON-balladige “Little Lion” und das athmosphärische “Never Forgotten”, die beide jedoch glücklicherweise sehr gelungen sind und nur wenig Pathos an den Tag legen.
Der Rest ist flott, straight, korrekt produziert und von Riveras Stimme auch in höchsten Höhen noch vorbildlich gekrönt.
Alle Songs agieren dabei mindestens auf einem stabilen Niveau. Spätestens die Soloparts überzeugen, die durch die Bank Applaus verdienen. Auch sonst können SHADOWKEEP was. Alleine “Isolation” mit seinem bösen Mittelteil, den leicht corigen Drums während der Strophe und der treibenden Gitarrenarbeit im Refrain ist ein klarer Treffer. Nicht minder Gas gibt “The Sword Of Damocles”, ein reines Instrumental, bevor mit “Immortal Drifter” der Härtegrad locker gehalten wird und zudem eine gute Portion priestige Britishness serviert wird. Abermals mit wahnsinnigem Mittelteil, versteht sich.
Natürlich ist man jedoch auch im Midtempo zuhause, was “Horse Of War” einwandfrei belegt, mit coolem Strophenkonzept und recht eingängigem Refrain – leider, und hier ist Kritik nötig, einer der wenigen eingängigen Parts auf “Shadowkeep”. Denn während die Songs in ihrer ganzen Länge stark komponiert sind, war man bei der Komposition der einzelnen “Untermelodien” doch streckenweise zu wenig kreativ und bleiben nicht wirklich in Erinnerung. So mögen SHADOWKEEP hinsichtlich ihrer Taktarbeit progressiv sein; hinsichtlich ihrer Melodien sind sie es kaum, viel eher klassischer Heavy Metal mit viel US und etwas weniger UK drin. Daran könnte man noch etwas arbeiten. Egal, trotzdem ein gutes Album!

Anspieltipps:
“Isolation”, “Never Forgotten”, “Horse Of War” und “Immortal Drifter”

Fazit:
“Shadowkeep” ist alles andere als Karohemden-Hornbrillen-Prog. “Shadowkeep” ist straighter Heavy Metal mit Power-Metal-Nouancen und einigen progressiven Elementen. Nicht der ganz große Wurf, aber nicht überkeyboardet, einwandfrei gespielt und hervorragend gesungen. Da kann man über das Cover schon mal hinwegsehen!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Atlantis
02. Guardians Of The Sea
03. Flight Across The Sand
04. Horse Of War
05. Little Lion
06. Angels And Omens
07. Isolation
08. Never Forgotten
09. The Sword Of Damocles
10. Immortal Drifter
11. Minotaur

Jannis

DEFECTO – Nemesis

Band: Defecto
Album: Nemesis
Spielzeit: 55:58 min.
Stilrichtung: Heavy/Progressive Metal
Plattenfirma: Black Lodge
Veröffentlichung: 16.03.2018
Homepage: www.defecto.dk

(Nachtrag vom 20.03.2018: von 9,5 auf 10 hochgestuft. Die Scheibe ist einfach zu perfekt.)

Sind Ihre Lautsprecher auch verklebt und verkrustet von all dem seicht poppigen Power-Metal-Geschmalze, das Sie immer hören? Benutzen Sie DEFECTO NEMESIS, um den Schmock in Windeseile aus den Boxen zu blasten! Man kann diese Band wohl guten Gewissens als Ausnahmeerscheinung bezeichnen, denn nicht nur bestach sie mit einem sehr guten Debutalbum, das ihr unter anderem Slots als Vorbands von Rammstein und Metallica bescherte, sondern haut mit ihrem zweiten Album “Nemesis” ein Werk raus, das man guten Gewissens als wahnsinnig bezeichnen kann.
Erstklassig produziert und mit fast einer Stunde Spieldauer ist NEMESIS zuerst einmal eins: verdammt hart für ein derart melodieorientiertes Album. Das liegt primär an der unbarmherzigen und fantastischen Riffarbeit der Jungs aus Dänemark, die partiell Death-metallische Züge aufweist, sekundär an der stimmlichen Leistung von Nicklas Sonne, der cleanen Gesang ebenso beherrscht wie böses Gegrowle, und an den apokalyptischen Orchestralarrangements, die mit denen von, sagen wir einfach mal, RHAPSODY gar nichts zu tun haben.
Doch damit nicht genug. Denn NEMESIS bezieht seinen Efecto ( -.- ) aus der Wechselwirkung von musikalischer Härte und großartigen Kompositionen.
Schon “Nemesis” (was ein fetter Anfang) knallt dem interessierten Hörer eine Refrainmelodie vor den Latz, die sich gewaschen hat und vom anschließenden “Endlessly Falling” (auch so ein Übersong) vielleicht noch knapp überboten wird. “Savage” rollt anschließend heavy rock’n’rollig auf der Harley heran, inklusive köstlichem TWISTED-SISTER-inspiriertem Video. Dem folgt direkt der nächste Höhepunkt, “The Nameless Apparition”, mit einer durchgehend unkonventionellen Melodieführung, die so verdammt gut funktioniert, dass die Frage aufkommt, warum die Idee vorher noch niemand hatte.
“The Sacrificed” und “Ascend To Heaven” sind die beiden Balladen auf NEMESIS (wobei man diese Bezeichnung bei letzterem Song dank seines Mittelteils nur eingeschränkt verwenden sollte), die recht düster und mit einer guten Portion Pathos, aber ohne großartig Kitsch und sehr gelungen daherkommen. Und während “Ablaze” vergleichsweise elektronisch ausfällt, mit exzellentem Synth-Einsatz und einem feinen Mittelteil, ist “Gravity” eine Mischung aus METALLICA und dem Lied, das HAKEN sich noch auf ihrem letzten Album gewünscht hätten.
Zusammenfassend: Es ist einfach wohltuend, sich neben dem ganzen fröhlichen Power-Metal-Spaß auch mal etwas DEFECTO zu geben. Diese Härte, diese Melodien, diese Arrangements, dazu diese Orchestralsynths und nicht zuletzt dieser großartige Sänger miteinander kombiniert machen aus NEMESIS jetzt schon eins der besten Alben des aktuellen Jahres. Es ist in höchstem Maße respektabel für eine 2011 gegründete Band, auf ihrem zweiten Album derartige Qualität mit echtem Wiedererkennungswert zu liefern, mit gerade einmal zwei bis drei Liedern, die minimal schwächer ausfallen. Auf dem Siegertreppchen des dänischen Metal sollten VOLBEAT zweifelsohne momentan fürchten, demnächst von Platz zwei auf Platz drei abzusteigen.

Anspieltipps:
“Nemesis”, “Endlessly Falling”, “Savage”, “The Nameless Apparition”, “Gravity” und “Ablaze”

Fazit:
Ich glaube, es ist inzwischen rübergekommen, dass ich nur deshalb nicht zu jedem der Leser, die nach diesem Review nicht in NEMESIS reinhören, nach Hause komme und sie dazu zwinge, weil mir die Adressen fehlen. Außerdem ist mein Navi defecto. Ehrlich, hört mal rein.

WERTUNG:

Von:

 

 

 

 

 

Nach:

 

 

Trackliste:

01. The Final Night Of Silence
02. Nemesis
03. Endlessly Falling
04. Savage
05. The Nameless Apparition
06. The Sacrificed
07. Ode To The Damned
08. Gravity
09. Ablaze
10. Before The Veil
11. We’re All The Enemy
12. Ascend To Heaven

Jannis

ATOMIC OPERA – For Madmen Only

Band: Atomic Opera
Album: For Madmen Only
Spielzeit: /
Stilrichtung: Groove/Progressive Metal
Plattenfirma: Rock Candy Records
Veröffentlichung: 18.09.2017
Homepage: www.rockcandyrecords.com

Heute liegt uns mal wieder ein feines, mir bisher gänzlich unbekanntes Stück silbrig schimmernden Plastiks vor. Nett verpackt in dem für das Rock Candy Label typischen liebevollen Design und einem Sticker druff, der das Ganze als rares und entdeckungswüriges Album ankündigt. Wollen wir mal sehen, was das Debüt dieser US Truppe aus dem Jahr 1994 so alles kann.

Das Offenkundige mal gleich vorab: Ja, ATOMIC OPERA wurden immer gerne und vielfach mit King’s X und den Galactic Cowboys verglichen, und das bestimmt nicht ohne Grund. Wer beim Opener „Joyride“ nicht sofort an das famose Trio aus … denkt, der hat die besagten Jungs entweder noch nie gehört oder, nun ja, hat halt Tomaten auf den Ohren. Im Grunde schlägt die Produktion von „For Madmen Only“ wohl ganz gezielt in die KX Kerbe, denn das gesamte Soundbild ist quasi eins-zu-eins übernommen (was vielleicht auch am KX Produzenten Sam Taylor liegen mag, der hier ebenfalls seine Hände im Spiel hatte). Da passt es dann auch, dass die Rhythmusfraktion genauso groovt wie die Vorbilder, die Gitarren ein mage-fettes Riff nach dem anderen aufs Parkett legen und als i-Tüpfelchen die Chorgesänge von ATOMIC OPERA ebenso passgenau siztzen wie von Doug Pinnick & Co. Das soll aber nicht bedeuten, dass wir es hier mit einem platten Plagiat zu tun haben. ATOMIC OPERA konnten sich schon durch ihre klar nach aussen getragene christliche „Gesinnung“ etwas absetzen, was sich auch in den Texten der Jungs widerspiegelte. Ein durchaus eher selten gesehnes Element im Groove-orientierten Metal. Ja, und wenn ich das Wort Groove jetzt schon ein paar mal benutzt habe, dann halt gleich nochmal weil’s so schön ist: die Band GROOVT auf Ihrem Erstling dermassen mit Autorität durch die kompakten 10 Songs der Scheibe, dass kein Fuss lange still wird bleiben können. Anspieltipps (neben dem erwähnten Albumhighlight „Joyride“) sind noch das gnadenlosen Monster „War Drum“ sowie das spannende „Justice“, die einen guten Querschnitt des Materials repräsentieren.

„For Madmen Only“ kann sich der ein wenig nostalgisch veranglagte, ungewöhnlichen Klängen nicht abgeneigte, scheuklappenfreie Metal-Fan durchaus auf den Einkaufszettel schreiben. Vieles was heutzutage gehyped wird, kann mit der hier vorliegenden Qualität (Produktion, Songwriting, Musikalität) nicht mithalten. Leider war den Jungs kein grosses Glück beschieden. Was bei der doch sehr auf ein Nischenpublikum abzielenden Musik aber auch kein Wunder ist – man sehe sich nur die armen Kings X an, die seit Jahrzehnten zwar eine true Fanbase beglücken, es aber nie in den Mainstream geschafft haben. Ne dolle Platte ist das Debüt von ATOMIC OPERA allemal. Und die vorliegende Neuauflage macht das Teil doppelt so interessant.

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Joyride
02. Justice
03. Achille’s Heel
04. I know better
05. All fall down
06. War Drum
07. Blackness
08. December
09. This Side of the Rainbow
10. New Dreams

Mario