LUCID DREAMING – The Chronicles Pt. II

Band: Lucid Dreaming
Album: The Chronicles Pt. II
Spielzeit: 72:08 min
Stilrichtung: Melodic Power Metal
Plattenfirma: STF Records
Veröffentlichung: 15.09.2017
Homepage: www.facebook.com/luciddreamingmetal

Es geht mal wieder ab in den metallischen Underground! Dort tummeln sich seit Jahren die deutschen Power Metaller von ELVENPATH und dessen Mastermind Gitarrist Till Oberboßel hat mit dem Metalopern Projekt LUCID DREAMING eine interessante Nebenbaustelle, welche 2013 das Debütalbum „The Chronicles PT I“ veröffentlichte, die Rezi dazu findet ihr auch hier bei uns.
Nun steht mit „The Chronicles Pt. II“ das logischerweise zweite Album in den Startlöchern. Wieder einmal hat Uwe Lulis (ACCEPT), das gute Stück produziert welches weniger Kitsch und Keyboards dafür mehr Metal enthalten soll.
Und erneut haben wir hier ein Who is Who der Underground Metalszene vertreten, da hätten wir Dragutin Kremenovic (ELVENPATH), Jiri BigBoss Valter (ROOT), Jutta Weinhold (ZED YAGO), Jvo Julmy (DISTANT PAST), Leo Stivala (FORSAKEN), Marco Concoreggi (BATTLEROAR), Rogue Marechal (SHADOWKEEP), Tann (IRONSWORD) und Torsten Buddy Kohlrausch (DARK AT DAWN).
Stilecht wird das neue Album mit dem Intro „Introduction“ eröffnet (wie auf dem ersten Album übrigens auch), bevor der erste richtige Track „Who Am I“ ertönt. Der Midtempotrack ist ein sehr guter „Dosenöffner“ welcher von mehreren Sängern bestritten wird und aufgrund seines melodischen Chorus direkt hängen bleibt. Gleich der ersten Anspieltipp liebe Freunde!
Bei „Morvas Marshes“ ist aber klar wer hier mitsingt, Jutta Weinhold ist hier die Hauptsängerin und macht ihre Sache ausgezeichnet. Der Track ist nicht ganz so zwingend wie der Vorgänger, kann aber auch in Teilen begeistern.
Das klassische „Man of the Land“ und das überlange „Cantrevs of Prydain“ im Anschluss können dann ebenfalls überzeugen bevor mit dem schnellen „Judgement Day“ auch schon die erste Hälfte des Albums rum ist.
Das ruhige „Temptation“ leitet dann den letzten Abschnitt der Scheibe etwas gewöhnungsbedürftig ein, haben wir es hier doch mit einer stimmungsvollen Ballade zu tun die aufgrund des mehrstimmigen Gesangs und der Orchestrierung irgendwie kirchlich anmutet und daher kommt.
Richtig in die Vollen greift man dann aber wieder bei den drei abschließenden Tracks „The Fate of Fools“, mit dem charismatischen Tann als Sänger, „My Land of Pain“ sowie „Summers End“. Besonders die beiden letzten Songs bedürfen besonderer Erwähnung singt hier doch Jiri Valter auf dem vermutlich nicht nur ich gespannt war, da er sich doch in der letzten Zeit ziemlich rar gemacht hat! Er macht seine Sache ausgezeichnet und verleiht den beiden Songs durch seinen tiefen Gesang etwas mystisch/magisches. Zwei geile Nummern nochmal zum Ende der Scheibe!

Anspieltipps:

Auf jeden Fall solltet ihr mit “Who Am I”, “Cantrevs of Prydain”, “The Fate of Fools”, “My Land of Pain” und “Summers End” viel Freude haben.

Fazit :

Auch der zweite Teil des LUCID DREAMING Projektes von Till Oberboßel weiß absolut zu gefallen! Hier ist wirklich das Who ist Who des Underground Metals an Bord und vor allem der Auftritt solcher seltenen Gäste wie Jiri Valter werten das Ganze nochmal auf.
Aber auch musikalisch ist das Ganze ne runde Sache geworden wie ich finde, daher gibt es eine glasklare Kaufempfehlung!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Introduction
02. Who Am I
03. Morvas Marshes
04. Man of the Land
05. Cantrevs of Prydain
06. Judgement Day
07. Temptation
08. The Fate of Fools
09. My Land of Pain
10. Summers End

Julian

POWER QUEST – The Sixth Dimension

Band: Power Quest
Album: The Sixth Dimension
Spielzeit: 54:41 min
Stilrichtung: Power Metal
Plattenfirma: Inner Wound Recordings
Veröffentlichung: 13.10.2017
Homepage: www.power-quest.co.uk

Der dreizehnte Oktober – seit 2009 internationaler Tag der Katastrophenvorbeugung und ab 2017 im speziellen der Tag der Vorbeugung der „POWER QUEST releasen nie wieder ein Album“-Katastrophe. Nach einer über drei Jahre langen aus finanziellen Gründen angesetzten Pause verkündete man im Frühjahr 2016 die Reunion, servierte dem Freund fröhlichen Power Metals eine EP und ein paar Konzerte und legt nun, im Herbst 2017, gleich mal das erste vollwertige POWER-QUEST-Album seit 2011 nach. Von Jens Bogren gemastert und mit einem schicken Artwork von Felipe Machado Franco (BLIND GUARDIAN und so) brennt „The Sixth Dimension“ förmlich darauf, bei der nächsten Metalparty auf Dauerrotation zu laufen.
Trotz der insgesamt vier Neuzugänge am Mic, den Gitarren und dem Bass klingen POWER QUEST nach wie vor exakt so, wie man sie auf vergangenen Scheiben erleben durfte, immerhin ist Keyboarder, Mastermind und Ex-DRAGONFORCEler Steve Williams nach wie vor mit an Bord. Mit fast schon naiver und absolut sympathischer Fröhlichkeit hauen POWER QUEST auf „The Sixth Dimension“ neun keyboard-getriebene Songs raus, von denen gerade einmal zwei nicht explizit Dur-dominiert sind.
Schon der Opener „Lords Of Tomorrow“ beruhigt den Fan: Das Keyboardmotiv erinnert in seiner Machart an „Cemetary Gates“, der Refrain geht ins Ohr wie ein aggressiv eingesetztes Wattestäbchen und die Tempowechsel vor und nach dem Mittelteil setzen dem ganzen die Krone auf. „Starlight City“ hält das Niveau und bereichert jedes Live-Konzert der Briten um einen wunderbaren Oooooooh-Mitsingchorus.
„Kings And Glory“ hält als erste Single exakt das, was der Songtitel verspricht, würde dem trven Teil der Metalgemeinde wohl ein verächtliches „Dat is doch Schlager“ entlocken, Anhängern fröhlicher Kitschharmonien jedoch glitzernde Tränchen in die Augen treiben. „Face The Raven“ (Ja, Ashley Edison ist ein großartiger Sänger) und „Coming Home“ könnte man bereits von der „Face The Raven“-EP kennen. Während ersterer verhältnismäßig böse klingt, wird den Die-Hard-Fans der Band mit letzterem ein Zitatfeuerwerk älterer Songs geboten, garniert mit einem herrlichen Keyboardriff und den gewohnt schönen POWER-QUEST-Harmonien.
Während diese beiden Songs auch gerade durch die starken Refrains punkten können, fällt der von „No More Heroes“ eher unspektakulär aus, wächst aber nach ein paar Hördurchläufen zu einem weiteren, an „Children Of the Dream“ erinnernden Ohrwurm heran. „Revolution Fighters“ schafft das bereits nach einmaligem Hören. Der Prechorus, der Refrain, die Keyboards; Eagleheart, was willst du mehr?
Würdiger Abschluss des Albums ist der neun Minuten lange Titeltrack. Der erweist sich als weitgehend in moll gehaltenes Opus, das das Riff aus „Coming Home“ wieder aufgreift und kreativ umarbeitet. Anette Olzon hat einen kleinen Part als Gastsängerin, Richard West von THRESHOLD war an der Komposition beteiligt und das Resultat kann sich zweifelsohne hören lassen. Obgleich progressiver, als man es von POWER QUEST kennt und im Refrain etwas nach MOB RULES klingend, bestätigt der Song noch einmal, was man schon seit dem ersten Track wusste: POWER QUEST sind zurück. Stark wie eh und je und immer noch die Band, die die Fans seit nunmehr 15 Jahren so lieben.

Anspieltipps:
„Lords Of Tomorrow“, „Revolution Fighters“, „Face The Raven“, „Coming Home“ und „The Sixth Dimension“

Fazit:
Was soll man sagen? POWER QUEST haben seit 2002 mit großartigen melodiösen Power-Metal-Alben begeistert und das tut sie auch im Jahr 2017, vielleicht mehr denn je. Wer auch nur marginales Interesse an viel Dur, eingängigen Refrains und exzessivem, live auch ohne übertriebene Backing-Tracks umsetzbarem Keyboard-Einsatz zeigt, sollte „The Sixth Dimension“ als Pflichtkauf eintragen – wohl wissend, somit ein Power-Metal-Highlight des Jahres 2017 sein Eigen nennen zu können.

 

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Lords Of Tomorrow
02. Starlight City
03. Kings And Glory
04. Face The Raven
05. No More Heroes
06. Revolution Fighters
07. Pray For The Day
08. Coming Home
09. The Sixth Dimension

Jannis

NOCTURNAL RITES – New World Messiah (RG Zeitmaschine)

Band: Nocturnal Rites
Album: New World Messiah
Spielzeit: 46:57 min
Stilrichtung: Power Metal
Plattenfirma: Century Media
Veröffentlichung: 24.03.2004
Homepage: www.nocturnalrites.com

Ich weiß gar nicht mehr genau wann ich auf die 1990 gegründeten schwedischen Power Metaller von NOCTURNAL RITES aufmerksam wurde, ich glaube es war im Jahr 2005 mit ihrem siebten Album „Grand Illusion“. Der Sound der Jungs zusammen mit dem Gesang von erstklassigen Fronter „Jonny Lindkvist und den eingängigen Refrains hat mich von da ab sofort in ihren Bann gezogen und ich war sehr traurig als 2007 mit „The 8th Sin“ für lange Zeit das letzte Album der Band erscheinen sollte.
Warum und wieso, darüber gibt es keine gesicherten Infos, aber die Freude war umso größer als für den September diesen Jahres das neue Studioalbum „Phoenix“ angekündigt wurde. Grund für mich einmal in der Bandhistorie zurück zu blicken und da die drei letzten Alben auf einem sehr starken gleichen Niveau waren, viel es mir umso schwerer mich für eins zu entscheiden! Schlussendlich habe ich mich für das 2004er Werk „New World Messiah“ für meine Zeitreise entschieden, da hier die Hitdichte vielleicht nochmal eine Spur höher war als auf den folgenden Silberlingen.
Denn zum Beispiel mit dem Eröffnungstrio „New World Messiah“, „Against the World“ und vor allem „Avalon“ hat man für die damalige Zeit wirklich Maßstäbe im Power Metalgenre gesetzt. Dermaßen griffige und kompakte Songs waren einfach selten und brannte sich mit absoluter Zielsicherheit in die Gehörgänge der Metalfans auf der ganzen Welt!
Das die Band auch epische Songs verfassen konnte wurde mit dem toll umgesetzten „Egyptica“ deutlich, übrigens der einzige Song der das CD Cover und den Titel komplett aufnimmt, hier sind auch feine orientalische Instrumente zu hören.
Die typischen Bandtrademarks und die hohe Qualität wurde aber auch in den folgenden Songs das ein oder andere Mal getroffen, Beispiele hierfür wären „The Flames will never die“, „One Nation“ oder „Nightmare“. Somit ist die CD von vorne bis hinten eine einzige Empfehlung und somit hat sie absolut berechtigt einenPlatz in unserer Zeitmaschine verdient um einfach an ein Meisterwerk von NOCTURNAL RITES nochmal zu erinnern und die Brücke für alle NR Neulinge zu schlagen im Zuge der neusten Veröffentlichung die bald ansteht!

Trackliste:

01. New World Messiah
02. Against the World
03. Avalon
04. Awakening
05. Egyptica
06. Break Away
07. End of Days
08. The Flame will never die
09. One Nation
10. Nightmare
11. Another Storm (Bonustrack)

Julian

FORCE MAJEURE – The Rise of Starlit Fires

Band: Force Majeure
Album: The Rise of Starlit Fires
Spielzeit: 45:42 min
Stilrichtung: Power Metal
Plattenfirma: Mighty Music
Veröffentlichung: 08.09.2017
Homepage: www.forcesite.net

Von den finnischen Power Metallern von FORCE MAJEURE hatte ich noch nicht etwas gehört, na man kann ja nicht alles kennen! Die Jungs kehren dieser Tage nach einer längeren Pause mit ihrem dritten Album „The Rise of Starlit Fires“ und mit einem neuen Sänger zurück auf die Bildfläche. Der neue Stimmbarde ist kein Unbekannter, der gute Marcus Lang der auch schon bei EXCALION hinter dem Mirko steht, schwingt auch hier nun das Mikro.
Geboten wir uns nach wie vor Power Metal Stoff typischer skandinavischer Prägung mit ordentlichen Hooklines.
Dies spüren wir so gleich beim Albumopener „Gemini Rising“ der futuristisch angehaucht ist und einen sofort durch seinen treibenden Groove und der passenden Keyboardunterstützung untermalt wird. Am Chorus gibt es hier ebenfalls nichts zu kritisieren, von daher passt der Opener schon mal perfekt ins Raster!
Wesentlich schneller ist man dann beim anschließenden „Apocalyptic Hearts“ unterwegs, wo erneut der Chorus absolut zu glänzen weiß. Interessant sind die Keyboardeinschübe zur Mitte und zum Ende des Songs, schön abwechslungsreich das Ganze.
Nun folgen die absolut besten und eingängigsten Songs der gesamte Scheibe, denn was die Jungs nun bei „Blessed by the Wolves“, „The Great Starfall“ (was ein geiler Chorus!!), „Church of Steam“ und „Pantheon of my Passion“ auffahren gehört in diesem Jahr mit zum Besten was wir im Melodic Power Metalsektor zu hören bekommen haben, da lege ich mich schon mal fest! Schnelle und epische Töne geben sich hier die Klinke in die Hand und über allem schwebt der erstklassige Gesang von Neufronter Marcus Lang und die eingängigen Refrains und Chöre. Genial!
Das haben es die letzten beiden Tracks „The Darkening“ und „Subarctic Showdown“ schwer dagegen anzugehen, schlechte Nummern sind sie aber absolut auch nicht und so findet das Comebackalbum ein rundherum gelungenes Ende, nach dem jeder Fan sicherlich gerne erneut die Play Taste drücken wird.

Anspieltipps:

Schlechte Tracks sucht ihr hier vergebens, greift hin wo ihr wollt.

Fazit :

Schön das man noch so überrascht werden kann! FORCE MAJEURE sagten mir, wie angesprochen, absolut nichts. Das hat sich mit ihrem neuen Album nun definitiv geändert und ich muss sagen Hut ab meine Herren! Was hier geboten wird dürfte mit Sicherheit in einigen Genrebestenlisten dieses Jahr auftauchen.
Fans des Genre und der Band sowieso sollten also nicht lange zögern und sich diese erstklassige Scheibe schnell zulegen!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Gemini Rising
02. Apocalyptic Hearts
03. Blessed by the Wolves
04. The Great Starfall
05. Church of Steam
06. Pantheon of my Passion
07. The Darkening
08. Subarctic Showdown

Julian

SCANNER – The Galactos Tapes

Band: Scanner
Album: The Galactos Tapes
Spielzeit: 124:48 min.
Stilrichtung: Power Metal
Plattenfirma: Massacre Records
Veröffentlichung: 25.08.2017
Homepage: www.scanner4u.de

 

SCANNER – eine der Bands, die länger existieren als der Verfasser dieser Rezension, und die all die Jahre als kleines Untergrund-Juwel mit beeindruckender Ausdauer in der deutschen Power-Metal-Szene wütet. Auf 30 Jahre Bandgeschichte kann man mittlerweile zurückblicken, in denen SCANNER insgesamt sechs Studioalben veröffentlicht haben. Zeit für einen kleinen Rückblick. Dieser kommt in Gestalt von „The Galactos Tapes“ und liefert Fans und Neulingen über zwei Stunden handgemachten Power Metal mit deutlicher Speed-Metal-Schlagseite, verpackt auf zwei CDs.
CD 1 erweist sich als gelungene Compilation, auf der ein Großteil der musikalischen Höhepunkte der Band vertreten ist. Vom speedigen „Puppet On A String“ über den hymnischen Midtempo-Rocker „Across The Universe“ bis hin zum GAMMA-RAYigen „Terrion“ mit Tom-Warrior-“Uh“ ist alles am Start, was man sich als Fan von SCANNER im speziellen und Science-Fiction-inspiriertem Power Metal im allgemeinen wünschen kann. Und natürlich darf auch das QUEEN-Cover „Innuendo“ nicht fehlen. Sollte man nicht eh alle SCANNER-Alben sein eigen nennen dürfen, so hält man mit dem ersten Teil von „The Galactos Tapes“ schonmal einen guten Querschnitt des Schaffens der Band in der Hand.
CD 2 beinhaltet elf Re-Recordings älterer SCANNER-Songs, aufgenommen in der aktuellen Besetzung. Die Produktion ist vielleicht nicht ganz auf der Höhe der Zeit, funktioniert mit dem tendenziell eher rohen Sound der Jungs jedoch besser, als es eine glattgelutschte 08/15-Produktion täte.
Ob die Neuaufnahmen nun durchweg nötig sind, darüber bilde sich an dieser Stelle jeder sein eigenes Urteil. Der Refrain von „Puppet On A String“ beispielsweise kommt (aus subjektiver Sicht des Rezensenten) beim Original wesentlich intensiver rüber als bei der Neuaufnahme, bietet jedoch durchaus eine nette Neuinterpretation, die sich nicht übermäßig vom Original entfernt.
Sänger Efthimios Ioannidis leistet in jeglicher Stimmlage gute Arbeit und weiß das alte Material würdig umzusetzen, der Rest der Band braucht sich ebenfalls weiß Gott nicht zu verstecken. Und auch der Grundspirit von SCANNER ist jederzeit deutlich zu erkennen. Auch dreißig Jahre nach ihrer Gründung klingt diese Band noch nach dem ungeschönten rohen Speed Metal ihrer Anfangszeit; nicht, weil sie retro klingen wollen, sondern, weil sie in diesem Genre ihre Wurzeln haben. Es wäre wohl nicht zu viel behauptet, wenn man SCANNER als kleinen dreckigen Fels in der heutigen überproduzierten Power-Metal-Brandung bezeichnet, der den Wellen seit drei Dekaden tapfer die Stirn bietet. Kompliment dafür!

Anspieltipps:
„Puppet On A String“, „Terrion“, „Innuendo“ und „Across The Universe“

Fazit:
Warum nicht mal die unbekannteren Helden des deutschen Power Metals unterstützen? „The Galactos Tapes“ gehört dank der neu aufgenommenen Songs eh ins Plattenregal jedes SCANNER-Fans. Und für jeden, der die Band bislang nicht so wirklich auf dem Schirm hatte, bietet der Jubiläums-Release einen schönen Einblick in das facettenreiche Schaffen dieser Band, die eigentlich wesentlich mehr Aufmerksamkeit verdient hätte.

 

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

Disc 1:
01. Galactos
02. Warp 7
03. We Start It Tomorrow
04. Buy Or Die
05. Across The Universe
06. Puppet On A String
07. Innuendo (Queen Cover)
08. F.T.B.
09. After The Storm
10. Terrion
11. Out Of Nowhere
12.The Law
13. Judge On The Run
14. Nevermore
15. Always Alien

Disc 2:
01. Warp 7
02. Puppet On A String
03. Across The Universe
04. Buy Or Die
05. Rubberman
06. Terrion
09. Tollshocked
10. Sister Mary
11. Till The Ferryman Dies

Jannis

 

FIREFORCE – Annihilate the Evil

Band: Fireforce
Album: Annihilate the Evil
Spielzeit: 50:33 min
Stilrichtung: Combat Power Metal
Plattenfirma: Limb Music
Veröffentlichung: 01.09.2017
Homepage: www.fireforceband.com

Die belgischen Metaller von FIREFORCE sind ja bei uns wahrlich keine Unbekannten mehr! Aus den Überresten der Band DOUBLE DIAMOND gegründet und schon mit einer bewegten Bandhistorie gesegnet, bringen die Mannen rund um Fronter Filip „Flype“ Lemmens und Gitarrist Erwin Suetens dieser Tage ihr drittes Album „Annihilate the Evil“ auf den Markt.
Dieses soll, nach dem etwas zu verkopften zweiten Album „Deathbringer“ wieder mehr den Geist des genialen Debütalbums „March On“ atmen.
„Annihilate The Evil“ soll deutlich old schooliger ausgefallen sein in
Sachen Songmaterial und Produktion. Eben so wie das Ganze auch auf dem Debüt geklungen hat.
Schauen wir mal ob die Jungs wieder zurück in die Spur gefunden haben und prüfen das direkt mal mit dem Openersong „The Boys from Down Under“. Ohne viel Vorgeplänkel steigen die Jungs hier ein und man merkt direkt das man wirklich mehr zum klasse Debütalbum tendiert.
„Revenge in Flames“ im Anschluss verpasst es dann aber den guten Faden aufzunehmen und verhalt ziemlich nichtssagend.
Ganz anders sieht es dann wieder beim anschließenden Doppelschlag „Fake Hero“ und „Dog Soldiers“ aus. Ein treibender Groove und ein eingängiger Chorus das sind hier die Pluspunkte der Tracks welche das Ganze absolut gelungen machen!
„Oxi Day“ spinnt dann den qualitativ hochwertigen Faden weiter, bevor dieser ein klein wenig abreißt und erst mit „The Iron Brigade“ Gott sei Dank schnell wieder aufgenommen wird.
Aus dem letzten Plattenabschnitt kann dann am ehesten noch „Herkus Mantas“ und das abschließende „Gimme Shelter“ überzeugen. Ein wenig wurde hier Potential verschenkt, insgesamt ist man aber wieder auf dem richtigen Weg!

Anspieltipps:

Mit “The Boys from Down Under”, “Fake Hero”, “Dog Soldiers”, “The Iron Brigade” sowie “Herkus Mantas” werdet ihr hier am ehesten direkt warm werden.

Fazit :

Nach dem doch ziemlich enttäuschenden letzten Album “Deathbringer” schaffen die Jungs von FIREFORCE Gott sei Dank endlich wieder die Kurve und sind wieder auf dem richtigen Weg zur Glanzleistung des Debütalbums!
Noch ist zwar nicht alles Gold was hier glänzt, aber bei weitem besser als das Vorgängermaterial.
So kann es bitte weitergehen und Fans der Band sowie des Genre bekommen hier wieder die eindeutige Kaufempfehlung ausgesprochen!

WERTUNG:

 

 

 

Trackliste:

01. The Boys from Down Under
02. Revenge in Flames
03. Fake Hero
04. Dog Soldiers
05. Oxi Day
06. Thyra‘s Wall
07. Defector (Betrayer of Nations)
08. The Iron Brigade
09. White Lily (Okhotnik)
10. Iron, Steel, Concrete, Granite
11. Herkus Mantas
12. Gimme Shelter

Julian

Dark Avenger – The Beloved Bones

Band: Dark Avenger
Album: The Beloved Bones
Spielzeit: 58:28 min
Stilrichtung: Progressive Metal
Plattenfirma: Rockshots Records
Veröffentlichung: 01.08.2017
Homepage: www.facebook.com/darkavengerofficial

 

Manchmal tut es im Herzen weh, einem Album keine explizit gute Bewertung geben zu können. Bei „The Beloved Bones“ zum Beispiel, dem neusten Release der Brasilianer von DARK AVENGER. Auf den ersten Blick scheint hier nämlich alles zu stimmen. Das Artwork ist toll, die Produktion geht auch absolut klar (Tony Lindgren übernahm, wie schon für DRAGONFORCE, KREATOR und andere, das Mastering), die Musiker beherrschen ihr Handwerk und Sänger Mario Linhares muss sich seiner Stimme weiß Gott nicht schämen. Auf musikalischer Ebene ist „The Beloved Bones“ epischer Progressive Metal der etwas älteren SYMPHONY-X-Spielart mit vielen orchestralen Keyboards und einer größeren Anzahl an Takt- und Geschwindigkeitswechseln.
So weit, so gut. Was leider alles andere als spektakulär ausfällt, sind die Melodien. Es gibt kaum eine Melodie auf „The Beloved Bones“, die wirklich ins Ohr ginge. Stattdessen gestalten sich die allermeisten Tracks als Aneinanderreihung kleiner bombastischer aber unspektakulärer Parts, die am Hörer weitgehend vorbeiziehen, mit einem Solopart irgendwo in der Mitte und ein paar Stellen, die sich wiederholen. Zum Teil erweist es sich tatsächlich als schwierig, den Chorus überhaupt zu erkennen, was bei einem Album dieser Art eigentlich nicht der Fall sein dürfte.
Dementsprechend hält der Käufer mit „The Beloved Bones“ ein Werk in den Händen, das seine melodische Uninspiriertheit durch die gut produzierten aber immer gleich klingenden Orchestralkeyboards kaschiert, die oft einfach nur die Gitarrenmelodie imitieren. Das klingt durchaus fett und schafft eine durchweg dramatische, leicht apokalyptische Grundstimmung, kann die schwachen Melodien aber leider nicht entschuldigen. Lediglich die letzten beiden balladesk gehaltenen Songs des Albums und das vergleichsweise aggressive und weniger Keyboard-überladene „Parasite“ fallen ein wenig aus der Reihe. Doch abgesehen von den drei Tracks ähneln sich die Songs so stark, dass sich auch nach mehrmaligem Hören des Albums das Auseinanderhalten der einzelnen Lieder als schwierig erweist. Klar gibt es einige Ausnahmen. Die Refrains von „Empowerment“ und „King For A Moment“ haben durchaus das Potenzial, ein Weilchen im Ohr zu bleiben, und die Tatsache, dass „The Beloved Bones“ fast durchgängig sehr treibend ohne viel Leerlauf voranbrettert, ist auch ein klares Argument für das Album – überkitschte Disneymelodien und seichtes Geseiere sind sehr selten. Doch das reicht nicht, um DARK AVENGERs neusten Streich guten Gewissens empfehlen zu können. Gerade im Progressive Power Metal steht und fällt ein Album auch mit der Qualität seiner Melodien. Und diese ist bei „The Beloved Bones“ einfach zu schwach.

Anspieltipps:
„The Beloved Bones“, „King For A Moment“, „Parasite“, „Empowerment“ und „When Shadow Falls“

Fazit:
„The Beloved Bones“ ist ein handwerklich sehr solides Ding. Doch das vermag nicht zu verhindern, dass sich im Verlauf des Albums beim Hörer eine gewisse Langeweile einstellt. Die Keyboards klingen durchgängig gleich (Die Glocken-Synths sind beim ersten Lied noch geil, werden dann aber dermaßen inflationär eingesetzt, dass sie schon beim vierten Track nur noch nerven) und sind wohl eher gedacht, um von den Schwächen des Albums abzulenken. Die Melodien sind zum größten Teil belanglos und uninspiriert. Zum nebenbei auf dem Festival-Campingplatz hören geht „The Beloved Bones“ voll in Ordnung. Ein Album, das man sich immer wieder konzentriert anhören möchte, ist es jedoch nicht – und das ist bei einem Progressive-Metal-Album keine gute Sache.

 

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. The Beloved Bones
02. Smile Back To Me
03. King For A Moment
04. This Loathsome Carcass
05. Parasite
06. Breaking Up Again
07. Empowerment
08. Nihil Mind
09. Purple Letter
10. Sola Mors Liberat
11. When Shadow Falls

Jannis

SERIOUS BLACK – Magic

Band: Serious Black
Album: Magic
Spielzeit: 56:18 min
Stilrichtung: Melodic Metal
Plattenfirma: AFM Records
Veröffentlichung: 25.08.2017
Homepage: www.serious-black.com

In drei Jahren drei Alben raus hauen das schaffen nicht viel Bands! Die Jungs von SERIOUS BLACK haben genau das gemacht und sich somit quasi über Nacht ins obere Drittel der Melodic Metal Hitliste geschlichen, denn die bisherigen Alben waren aller erste Sahne! Nun steht uns das neue Album „Magic“, das erste Konzeptalbum der Band ins Haus und man kann davon ausgehen das das Niveau der bisherigen Veröffentlichungen spielend gehalten werden kann, dafür sind die beteiligten Musiker einfach Meister ihres Faches!
Passend zum Konzept beginnt das neue Album mit dem atmosphärischen Intro „With a Tip of the Hat“ welches die Geschichte gut einleitet. Als ersten richtigen Song wird uns dann „Binary Magic“ präsentiert. Und hier geht die großartige Melodic Power Metalreise dann richtig los. Die Jungs waren ja schon auf ihren vorherigen Alben richtig gut, aber was man hier für uns parat hält kann es locker mit den Alltimeklassikern des Genre aufnehmen!
Egal ob es der schon angesprochene Opener, das folgende, ebenso klassische midtempomäßige „Burn! Witches Burn!“, das etwas ruhigere „Now You‘ll never know“ oder das bärenstarke Mitteltrio „I can do Magic“, „Serious Black Magic“ und „Skeletons on Parade“ ist, hier in der ersten Hälfte wird erstklassiger Metal melodischer Prägung aufgefahren der die Band auf dem Höhepunkt ihres Schaffens zeigt!
Hui hier wird aber mit Lobpreisungen nur so um sich geschmissen wird man jetzt denken, ja aber sie sind wirklich verdient, denn jeder Musiker egal ob Sänger oder Instrumentalist kitzelt hier glaube ich alles aus sich heraus und man merkt einfach, was ja auch immer wieder von der Band selbst betont wird, das hier einfach großartige Einzelmusiker am Werk sind die fast alle über ein tolles Songwritinggespür verfügen.
Und da ist auch kein Wunder das es in der zweiten Hälfte nur so von Hits wimmelt, exemplarisch seien hier „Mr. Nightmist“, die Halbballade „True Love is Blind“ oder das flotte „Newfound Freedom“ genannt. Melodic Power Metalherz was willst du mehr!

Anspieltipps:

Hier könnt ihr wieder hin greifen wohin ihr wollt, alles ist absolut hör und genießbar!

Fazit :

Die letzten Alben von SERIOUS BLACK kratzten schon alle an der Höchstnote, nun ist es also soweit und bei dem make it or break it Album Nummer 3 schafft man die letzten Prozent zu 10 Punkten.
Man orientiert sich wieder ein bisschen mehr am Debütalbum wie ich finde und das ist auch gut so, den die Songs sind wieder wesentlich kraftvoller als auf dem Vorgängerwerk!
Wer über erstklassigen Melodic Powermetal europäsicher Prägung heutzutage nachdenkt kommt sehr schnell auf SERIOUS BLACK. Ab in den nächsten Plattenladen eures Vertrauens und sich die Scheibe gesichert!

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. With a Tip of the Hat
02. Binary Magic
03. Burn! Witches Burn!
04. Lone Gunman Rule
05. Now You‘ll never know
06. I can do Magic
07. Serious Black Magic
08. Skeletons on Parade
09. Mr. Nightmist
10. The Witch of Caldwell Town
11. True Love is Blind
12. Just Kill Me
13. Newfound Freedom
14. One Final Song

Julian

RAGE – Seasons Of The Black

Band: Rage
Album: Seasons Of The Black
Spielzeit: 51:51 min.
Stilrichtung: Power Metal
Plattenfirma: Nuclear Blast
Veröffentlichung: 28.07.2017
Homepage: www.rage-official.com

 

Man hat „The Devil Strikes Again“ nach seiner Veröffentlichung noch nicht mal ganz aus der nervigen Plastikverpackung befreit, da werfen Peavy und seine Crew dem hungrigen Fan direkt noch einen weiteren Leckerbissen ins… Ohr. „Seasons Of Black“ heißt das gute Stück, das am 28.07.17 gerade einmal 14 Monate nach seinem Vorgänger veröffentlicht wurde.
Dass man auch in 14 Monaten ein Album aufnehmen kann, das weder hastig dahingerumpelt noch lieb- und ideenlos klingt, beweisen RAGE auf „Seasons Of The Black“ mit 11 absolut gelungenen Tracks. Die Albumzutaten lesen sich dabei vertraut: gelegentliches Doppelbassgeprügel, insbesondere auf dem (fast) titelgebenden Opener, ein Wechselspiel von bösem Gitarrengeschrubbe und melodischeren Parts, und die RAGE-typischen Melodielinien in den Refrains. Das Ganze garniert mit der liebenswert übertrieben englischen Aussprache von Band-Mastermind Peavy Wagner.
Langweilig wird dieses Gesamtkonzept nie. Ob man nun an die spektakuläre Gitarrenarbeit bei „Time Will Tell“, die coole Wendung im Chorus von „Walk Among The Dead“ oder die melodiöse Strophe von „All We Know Is Not“ denkt, man wird es als Freund böseren keyboardfreien Pott-Power-Metals mit einem breiten Grinsen tun. RAGE legen auch nach über 30 Jahren Bandkarriere noch eine beachtliche Liebe zum Detail an den Tag, mit einer Menge Spielfreude in den durchweg gelungenen Soloparts und kreativen Ideen bezüglich der Melodieführung, auch wenn man sich natürlich zwangsläufig ab und an an vorherige Werke der Herner Herren erinnert fühlt (Höre ich da etwas „Speak Of The Dead“ bei „All We Know Is Not“ heraus?).
Man kann die ersten sieben Tracks des aktuellen Longplayers also als absolut gelungen ansehen, liefern sie doch genau das, was man sich von einem guten RAGE-Album erhofft.
Wem das als Kaufempfehlung nicht reicht, der lasse sich an dieser Stelle von den letzten vier Songs des Albums überzeugen, die in ihrer Gesamtheit das über 20 Minuten lange Opus „The Tragedy Of Man“ bilden. Die wahre songschreiberische Qualität der neueren RAGE zeigt sich generell in ihren längeren zusammenhängenden Werken (Als Beispiele seien hier die unübertroffene  „Suite Lingua Mortis“ und „Empty Hollow“ genannt). „The Tragedy Of Man“ begeistert nach dem kurzen getRAGEnen „Gaia“ mit tollen Melodien im kraftvollen „Justify“, dem etwas böseren aber ebenso melodiösen „Bloodshed In Paradise“ und dem ruhigen, Gänsehaut garantierenden „Farewell“ mit seinem Feuerzeug-Schwenk-Chorus und unaufdringlichen Keyboards im Hintergrund.
Allein diese letzten vier Tracks sind ein eindeutiger Kaufgrund für „Seasons Of The Black“. Wie genau genommen jeder andere Song des praktisch lückenfüllerfreien Albums.

Anspieltipps:
„Season Of The Black“, „Blackened Karma“ und der gesamte „The Tragedy Of Man“-Part des Albums

Fazit:
RAGE können noch, RAGE wollen noch und RAGE machen noch. „Seasons Of The Black“ ist noch einen Ticken stärker als seine zwei Vorgänger und beweist mal wieder, dass das neue Line Up der Band auf ganzer Linie funktioniert. Ganz große Neuerungen sucht man vergeblich, hat man aber auch nicht unbedingt erwartet. Für RAGE-Fans oder Power-Metaller, die für Keyboards und STRATOVARIUS-Melodien zu böse sind, ein Pflichtkauf! Einziges Manko ist die Produktion der Vocals im Chorus, durch die die gelungenen Gesangsmelodien leider öfters mal ein wenig untergehen. Ach, und Peavy: „Dream“ reimt sich nicht auf „Black“. Obwohl, im Metal reimt sich eigentlich alles auf „Black“.

 

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Season Of The Black
02. Serpents In Disguise
03. Blackened Karma
04. Time Will Tell
05. Septic Bite
06. Walk Among The Dead
07. All We Know Is Not
08. Gaia
09. Justify
10. Bloodshed In Paradise
11. Farewell

Jannis

 

EAGLEHEART – Reverse

Band: Eagleheart
Album: Reverse
Spielzeit: 55:13 min
Stilrichtung: Progressive Power Metal
Plattenfirma: Scarlet Records
Veröffentlichung: 18.08.2016
Homepage: www.eagleheart.eu

Crowdfunding ist generell eine risikoreiche Investition. Da unterstützt man als Fan eine Band, die man mag, und muss dann in unruhiger Erwartung hoffen, dass das gespendete Geld nicht zu Schrott verarbeitet wird. Die Unterstützer von EAGLEHEART, die den Tschechen die Aufnahme ihres dritten Albums ermöglicht haben, seien an dieser Stelle beruhigt: „Reverse“ ist jeden Cent wert. Die 2003 gegründete Gruppe hat einen absolut würdigen Nachfolger zu „Dreamtherapy“ geschaffen, der kaum Wünsche offen lässt.
„Reverse“ ist beeindruckend fett und klar produziert, tummelt sich irgendwo in den Fahrtwassern von SYMPHONY X und KAMELOT und kommt mit gleich drei Sängern daher, die allesamt nicht nur sehr gute Arbeit verrichten, sondern auch stimmlich sehr gut zur Musik passen.
Mit „Awakening“, einem sphärisch-epischen Keyboard-Intro, gelingt den Herren aus Brno ein stimmungsvoller Einstieg, bevor der erste richtige Track, „Until Fear Is Gone“, unerwartet druckvoll aus den Lautsprechern eskaliert. Progressiv anmutend, mit kleinen Taktwechseln zwischendurch und toller Melodieführung insbesondere im Chorus, sollte bereits dieser Track Freunden melodischen Progressive Metals mit ordentlich Keyboardeinsatz ein paar Freudentränchen aus den Augen locken.
Auf das treibende „Healing The Scars“ folgt dann mit „All I Am“ der vielleicht beste Song des Albums. Wer sich vom kitschigen Synth-Intro nicht abschrecken lässt, findet hier ein unendlich fettes vielseitiges kleines Werk mit großartigem Refrain, einem schönen individuellen Gitarrenriff und modern klingenden Keyboardakzenten.
„Palace Of Thoughts“ und „Reverse“ halten das Niveau beinahe, erweisen sich als vielseitig, aber nicht unübersichtlich chaotisch. „Erased From Existence“ ist vergleichsweise zurückhaltend und einer der schwächeren Songs des Albums, vermag aber durchaus zu unterhalten.
Die Strophe von „Endless“ ist für die Götter und auch der Refrain, der ein klein wenig so klingt, als habe Peavy Wagner ihn geschrieben, kann überzeugen.
Zum Ende von „Reverse“ gibt es mit „Painting The Shadows By Light“ dann nochmal einen kleinen Leckerbissen: Spaßige Disco-Synths auf einem ruhigen Vocal-Intro leiten einen amtlichen High-Speed-Part ein und der Chorus entzückt auf ganzer Linie.
Wer danach ein wenig runterkommen muss, der besorgt sich am besten die Special Edition. Der Bonustrack „Erased“ ist eine nicht zu kitschige Halbballade, die das Niveau des Albums nicht ganz halten kann, aber durchaus hörenswert ausfällt.

Anspieltipps:
„Until Fear Is Gone“, „All I Am“, „Painting The Shadows By Light“ und „Palace Of Thoughts“

Fazit: Reden wir nicht lange um den heißen Brei: „Reverse“ ist ein toller Beitrag zum Progressive-Power-Metal-Genre, der stellenweise vielleicht ein wenig zu überladen ist. Freunde von SYMPHONY X, KAMELOT, modernen Synthesizern und toll ausgearbeiteten Melodielinien sei der neuste Streich von EAGLEHEART bedingungslos ans Herz gelegt.

 

WERTUNG:

 

 

Trackliste:

01. Awakening
02. Until Fear Is Gone
03. Healing The Scars
04. All I Am
05. Palace Of Thoughts
06. Reverse
07. Erased From Existence
08. Mind To Decipher
09. Endless
10.Enemy Within
11. Painting The Shadows By Light
12. Erased (Bonus Track)

Jannis